Jeux de hasard au Canada : les contes de Mike Watson au Poker

Avez-vous jamais eu envie d’entrer dans la peau d’un professionnel prestigieux de notre époque, juste pour une journée ? Qu’est-ce que ça fait d’avoir un tel succès, autant d’argent, ou une telle suprématie dans son domaine ? Les amateurs de poker apprécieront probablement une vision plus personnelle du canadien Mike Watson, joueur professionnel.

En tant qu’écrivain, on fait des recherches et on écrit des biographies sur les pros du jeu à longueur de journée, mais recueillir un témoignage direct reste la meilleure façon de se faire une idée de la vie d’un pro du poker. Mike Watson nous a précisément offert cette occasion unique au travers d’une interview exclusive avec CBC avant de partir pour l’Australie à l’occasion des Aussie Millions au Crown de Melbourne.

Watson ne savait pas encore qu’il serait bientôt plus riche de 529 200 dollars australiens. Les Aussie Millions se terminaient hier et Watson a bouclé sa visite de la terre du bout du monde avec une deuxième place au $100 000 Challenge High Roller, battu par le joueur américain Nick Petrangelo (1er avec 882 000 dollars australiens) dans les face à face.

Son compte en banque a certes bien grossi mais ce demi-million ne changera pas vraiment le mode de vie de Watson ou sa façon de jouer. Le Crown Casino de Melbourne n’était qu’une étape de sa tournée professionnelle et la table de poker restera son bureau pendant encore de nombreuses années.

Comment fait-il ?

Avec des gains au poker sur table dépassant 12,8 millions de dollars canadiens, Watson précise : “bien jouer aux cartes est seulement… l’une des nombreuses compétences nécessaires pour réussir comme joueur de poker.”

Watson explique que pour réussir comme joueur professionnel, “il faut être capable de gérer son argent, de se gérer soi même et de se mettre en position de vraiment sortir du lot et bien jouer.”

Cet enfant de St John, NL affirme qu’il passe six mois par an à parcourir le monde pour suivre le circuit du poker professionnel. “ça peut vouloir dire Las Vegas mais aussi Barcelone, Monte Carlo, l’Australie… Je joue probablement entre cinquante et une centaine de tournois sur table par an dans les casinos”, a-t-il ajouté.

Même s’il a gagné des millions de dollars en tant que cinquième meilleur joueur professionnel canadien de l’histoire du poker, Mike Watson affirme que c’est une carrière démesurément dépensière. Il doit non seulement payer les droits d’entrée pour tous ces tournois de poker sur table mais il finance également ses frais d’hôtel et de vol en permanence. Pour toutes ses dépenses, investir dans les tournois – ou compter sur les gains – n’est jamais chose sûre.

“On peut probablement espérer avoir une ou deux belles tables finales dans l’année. Si on est chanceux, on peut en espérer une ou deux de plus”, a déclaré M. Watson. “On a seulement quelques chances de gagner gros et ça ne se concrétise pas toujours.”

Mike affirme qu’il complète souvent son revenu avec des jeux d’argent et de poker en ligne, un complément bienvenu les années ou les liquidités manquent par ailleurs.

Pas besoin d’être agrégé de mathématiques

Même s’il a obtenu un diplôme de mathématiques de l’université de Memorial, le canadien pro du jeu indique qu’il n’est pas nécessaire d’être un génie des maths pour maîtriser le poker. Tout ce dont vous avez besoin selon lui ce sont les connaissances scolaires de base. Compter vite est cependant la clé du succès.

“Rien de très compliqué n’est nécessaire en réalité,” dit-il, “mais être très efficace et très rapide avec les nombres, est vraiment d’un grand secours quand il s’agit par exemple de suivre la taille du pot [et] d’ajuster les mises.

“Il y a beaucoup de calcul mental à faire à chaque main,” a-t-il expliqué. “Être en mesure de le faire rapidement et facilement permet de se concentrer sur d’autres choses qui sont plus importantes.”

Une bonne concentration et une préparation mentale sont tout aussi indispensables au succès. Mike attribue une grande partie de son succès à sa capacité à rester concentré et à ignorer les distractions, qui sont particulièrement présentes dans l’enceinte d’un casino.

“Il a toujours été très important pour moi de prendre les choses au sérieux”, a-t-il poursuivi. “Arriver reposé et prêt à jouer, prendre ça comme un vrai boulot sérieux. Mais beaucoup de gens ne le font pas. Ils arrivent avec la gueule de bois le troisième jour d’un grand tournoi.”

Il a ajouté que la maîtrise de soi joue un rôle clé dans le succès à long terme d’un joueur, et que sortir avec une très grosse somme après une belle victoire peut avoir un effet très négatif sur on avenir s’il ne fait pas attention.

“Il existe malheureusement beaucoup d’histoires d’horreur avec des gars doués aux cartes mais qui n’ont jamais eu un seul dollar pour eux.” L’intelligence de Watson et son auto-discipline l’ont aidé à éviter ces pièges bien trop fréquents, faisant de lui l’un des joueurs professionnels canadiens les plus célèbres et les plus respectés de tous les temps.

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